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Digital Transformation あたらしい変革のチカラ

クラウドの少し先にある未来─あなたの生活がここまで変わる! “超進化系”分散コンピューティングが描く未来予想図

“持たざるIT”を可能にするクラウド・コンピューティングは、企業のIT環境やビジネス環境を大きく変えつつある。だがこの変化も、これから起きる変革に比べれば小さなものかもしれない。「スマートフォンをはじめとする数百億のインテリジェントなデバイスがクラウドとつながる時、かつてない超分散型のコンピューティング環境が出現し、それが付加価値の大きな源泉になる」と予言するのは、日経ICTサミット2016の講演のために緊急来日した米オラクル・コーポレーションのロバート・シンプ氏だ。同社のクラウド・インフラストラクチャ戦略を統括するシンプ氏に、近未来の分散コンピューティング環境のあり方と、それを支える技術について直撃取材した。

クラウドが企業ITにもたらす逆転現象とは?

ロバート・シンプ氏
米オラクル・コーポレーション
クラウド・インフラストラクチャ プロダクト・マネジメント担当 グループ・バイスプレジデント

 私たちは間もなく、究極の分散コンピューティングの時代を迎えようとしています。これから数年の間にITが引き起こす変化は、企業のビジネス、人々の日常生活のさまざまな領域に革新的な変革をもたらすでしょう。ここでは読者の皆さんに、その変化とはどのようなものか、それを可能にする技術は何か、そして近い将来に向けた準備として皆さんがすべきことは何かをお話ししたいと思います。

 今日、クラウドは企業ITの分野で急速に普及しつつあります。ITアナリストは、このトレンドが今後も続くと予測しています。皆さんも、ビジネスのさまざまな領域でいかにしてクラウドを活用するか、検討と試行錯誤を続けておられることでしょう。

 クラウドの信頼性やセキュリティが向上するのに伴い、企業ITの世界では徐々に大きな変化が進みます。皆さんがこれまで自社のデータセンターなどオンプレミスで運用してきたさまざまな業務アプリケーションがクラウドの上に移るのです。実際、世界中の企業が、営業支援や人材管理、マーケティング、Eコマース、さらにはERP、サプライチェーン、顧客管理、コールセンター、生産管理、CRMといった“コアアプリケーション”のクラウドへの移行を進めています。

 これらは、従来の企業IT環境に大きな「逆転現象」をもたらす変化だと言えます。なぜなら、これまで皆さんが自社のデータセンターでホスティングしていたコアアプリケーションがクラウドの上に移り、クラウドがコア(核)となるからです。その結果、アプリケーションの作り方も変わります。クラウド上に集約したさまざまなコアアプリケーションをサービスとして組み合わせることで、新たなアプリケーションの開発がスピーディに行えるようになるのです。

 また、クラウドを活用することにより、企業のIT予算の多くを占めていた運用コストが大きく削減され、他社との差別化、すなわち自社の競争力の源泉となる領域への投資に振り向けられるようになります。

クルマの自動運転や音楽フェスでの新たなエンターテインメントまで─未来型生活はすぐそこにある

 それでは今後、企業の競争力を大きく左右するIT投資領域とは何でしょうか。すでにお気づきでしょう。例えば、消費者の間に広く浸透したスマートフォンなどの高機能なスマート・デバイス、インテリジェント化されたクルマや各種デバイスで構成されるIoT(Internet of Things)、さらにはバーチャル・リアリティ(仮想現実)やミックスド・リアリティ(複合現実)などを活用したビジネスやサービスなどは、これから多くの企業がしのぎを削る分野であり、積極的に投資すべき領域だと言えます。

 この領域におけるコンピューティング環境には、1つの大きな特徴があります。それは、「ピア・ツー・ピア型の分散コンピューティング環境」であるという点です。膨大な数のデバイスや機器が逐一バックエンドのハイパースケールなクラウドやサーバを介することなく、ネットワークの先端部分で直接的につながり、一種のメッシュ・ネットワークを構成します。このメッシュ・ネットワーク上で情報が共有されることで、さまざまな付加価値が生まれるのです。

 そうした分散コンピューティング環境の一例として、自動運転(自律走行)機能を備えた“インテリジェントなクルマ”が挙げられます。皆さんも、加熱する開発競争に関する記事をさまざまなメディアで読まれていることでしょう。日本では、すでにTV CMまで始まっているのですから驚きです。

 このようなインテリジェントなクルマは、他の自律走行車と協調しながら安全かつ円滑に走行します。このとき、自律走行や他のクルマとの協調走行に関する制御を、バックエンドのクラウド上で動作するアプリケーションから逐一受けるのは非常に困難です。なぜなら、クルマの走行地点に応じて通信基地局が短時間で次々に切り替わり、常に安定した通信を確立するのは難しくなるからです。

 そのため、それぞれのクルマは直接的かつリアルタイムに相互通信しながら協調動作します。つまり、ネットワークの先端にあるクルマがメッシュ・ネットワークを構成し、その中である程度まで完結した処理が行われるのです。わかりやすく言えば、1台1台のクルマがそれぞれハーモニーを奏でるように動き、トラフィック全体が最適に運用されるといった具合です。

 別の例を挙げましょう。皆さんが日々のストレスを発散し、大いに盛り上がる娯楽分野、例えば大きなスタジアムでのコンサートや音楽フェスティバルでの楽しみ方も大きく変わります。あなたは自分の席からステージ上のアーティストを観ることができますが、他の観客の席からの眺めも楽しめたら素敵だと思いませんか? そこで、それぞれがスマート・デバイスでステージの様子を撮影してブロードキャスティングし、リアルタイムかつ相互に共有する──そんなサービスも近い将来、一般的になるかもしれません。他者の経験(仮想現実)と自らの経験(リアル)を融合させた複合現実としてコンサートを楽しめるようになるのです。もしかしたらチケット確保の煩わしさからも解放されるかもしれませんし、いまだかつて誰も経験したことのないエンターテインメント体験が生まれるかもしれません。

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 一方、ビジネスの分野に目を向けると、ピア・ツー・ピア型の分散コンピューティング環境は製造業や建設業の現場にも適用することができます。インテリジェントなロボットや建設機械が周囲のロボットや機械をセンシングして自動的にメッシュ・ネットワークを構成し、相互にやり取りしながら作業をコーディネートして協調動作するといった具合です。これらの機械が現場のマネージャー、日本語で言えば“TO-RYO(棟梁)”の力強い右腕になるかもしれません(笑)