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【日本NI】無線技術の情報サイト「RF Academy」開設、RF計測の基本から最新動向まで幅広く網羅

ナショナルインスツルメンツ(NI)は、無線通信の基本から技術動向まで幅広く情報を提供する技術者向けサイト「RF Academy」を開設した。無線通信にかかわる技術者のスキルアップや情報収集を支援するためのサイトだ。第5世代移動体通信(5G)をはじめとする最先端の無線通信技術に対応した計測システムを数多く手掛けると同時に、様々な研究開発プロジェクトにも積極的にかかわっている同社ならではの実践的な情報が数多く掲載されている。

久保法晴氏
日本ナショナルインスツルメンツ
テクニカルマーケティングマネージャ

NIがRF Academyを開設した背景には、IoT(Internet of Things)の概念が様々な分野に広がるとともに、新たに無線通信にかかわる技術者が近年着実に増えていることがある。「これまでモバイル機器をはじめとする無線デバイスの進化や普及は、私たちの予想を超える勢いで進みました。IoTの概念が登場したことで、この勢いは一段と加速するでしょう。こうした中で、新しい通信技術にキャッチアップしながら、高い競争力を備えた製品を開発することは容易なことではありません。そこで無線通信にかかわる技術者に皆さんの開発効率向上に役立つ情報サイトを提供することにしました」(日本ナショナルインスツルメンツ テクニカルマーケティングマネージャ 久保法晴氏)(図1)。

図1 「RF Academy」のトップ画面

豊富な種類のコンテンツを用意

RF Academyには、通信システムの設計にかかわる技術者に役立つ情報が数多く掲載されている。現状では、RF(高周波)計測技術のチュートリアルやアプリケーション・ノートを提供する「計測の基礎知識」。無線LANやGSM(global system for mobile communications)、UMTS(Universal Mobile Telecommunications System)、LTE(Long Term Evolution)、LTE-Aなど各方式に対応した計測技術やアプリケーション・ノートなど提供している「ワイヤレス」。第5世代移動体通信の技術動向や、包絡線追跡(エンベロープトラッキング)など、いま焦点となっている技術やトレンドを解説するコンテンツを集めた「最新トピック」といったコーナーを設けている。

それぞれのコーナーでは、上映時間が5分~15分のビデオ・プログラムや、無料でダウンロードできるホワイト・ペーパーなど数多くのコンテンツ用意している。このほかに、RF Academyの概要や推奨するコンテンツを紹介するビデオを見ることもできる。「このサイトは、まだ開設したばかりですが、新しいコンテンツが次々と追加されています」(久保氏)。

実践的なコンテンツが続々

RF Academyに登場する数々のコンテンツの中で、特に注目すべきは開発が加速している5Gに関する情報である。5Gは、2020年のサービス提供を目指して世界各地で研究が進んでいる次世代の移動通信方式だ。IoTが普及する時代をにらんで、10Gbps以上の通信速度、LTEの約1000倍の伝送容量など高い開発目標が掲げられている。NIは、5G関連の複数の研究開発プロジェクトに様々なかたちでかかわり、5G関連の情報に関する強力かつ広範囲のアンテナを張っている。

例えば同社は、ニューヨーク大学 技術工科大学(Polytechnic Institute of New York University)と共同で、5G向けのミリ波を使った通信技術「ミリ波チャンネルサウンダー」の共同研究を進めている(図2)。この試作システムの開発には、同社の組み込み用FPGAモジュール「FlexRIO」やLabVIEWが使われている。このほかNIと独ドレスデン工科大学(Technische Universität Dresden)による、5G通信技術の共同研究も進行中だ。

図2 「ミリ波チャンネルサウンダー」の実験システム
図3 「Massive MIMO」の実験装置
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またNTTドコモとノキアが、共同で開発している5GのPoC(Proof Of Concept)システムにNIのベースバンド・モジュールが採用されている。5G向けに100本のアンテナを使って通信する技術「Massive MIMO」を研究しているスェーデンのルンド大学(Lunds universitet)も、NIのプラットフォームをベースに実験装置を開発した(図3)。さらにNTTドコモは、NOMAの実証実験についてもNIのプラットフォームを採用している。

これまでにNIが蓄積した通信に関連する技術やノウハウだけでなく、最先端の研究などから得られる最新情報が続々と登場する「RF Academy」。IoTをめぐる大きなトレンドを意識する技術者にとって見逃せないサイトと言えよう。

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