日経 xTECH Special

日経BP総研 監修 経営力向上ラボ CASE STUDY 09/ASOインターナショナル(矯正技工事業・従業員数460人)ネットワーク障害で業務がストップした日々にお別れ! 多拠点・セキュアなネット環境を一括でお任せし、新規顧客も急増

日経BP総研 監修 経営力向上ラボ 事例研究編 小さな組織が生き抜く経営のヒントCASE STUDY 09/ASOインターナショナル(矯正技工事業・従業員数460人)ネットワーク障害で業務がストップした日々にお別れ! 多拠点・セキュアなネット環境を一括でお任せし、新規顧客も急増

歯科分野の矯正装置のパイオニアとして、ASOインターナショナルは事業を急成長させてきた。高精度の矯正装置は、歯科医院などの顧客から厚い信頼を得ている。急成長を続ける同社の困りごとは、ネットワーク環境にあった。ネットワークが止まったことで、一部の業務が半日ほどストップしたこともある。こうした課題を解決するため、同社が導入したのがNTT東日本の提供する「ギガらくVPN」と「ギガらくWi-Fi」を中心とするソリューションである。

課題
ネットワークを複数の会社で管理していたため、トラブル発生時に問題点を特定・対処するまでにかなりの時間がかかっていた
解決
インターネットVPNをはじめ各種サービスをNTT東日本がまとめてサポート。ネットワーク環境の一括管理による安心感は大きい

複数の会社によるネットワーク管理で
トラブル対処に手間取り業務が止まることも

阿曽 敏正 氏
ASOインターナショナル
代表取締役
阿曽 敏正

 突然、社内の納品書・請求書管理システムがダウンした。ネットワークのトラブルだが、どこに問題があるのかを特定することができない。事務部門はパニック状態になり、納品書や請求書の作成はほぼ1日滞った。社内にICT専任の担当者がいないので、どうしても対応に時間がかかってしまう。顧客への直接的な影響はなかったものの、別の業務システムがダウンすればもっと大きな問題になっていたかもしれない。

 これは数年前、ASOインターナショナルで起きたことである。同じような経験を持つ企業は、少なくないのではないだろうか。

 ASOインターナショナルは、歯科分野における矯正専門ラボの先駆けとして1982年に創業された。矯正装置などの分野において、国内では圧倒的な存在感を持ち、最近は欧米の顧客も増えつつある。

 「創業当時、日本ではあまり歯科矯正が認知されていませんでした。その後、欧米の後を追う形で日本でも矯正が広がり、それが当社の成長を後押ししています」と語るのは、同社代表取締役の阿曽敏正氏である。現在、国内には9支店・53営業所を構え、海外では米国・ハワイ、台湾・台北、トルコ・イスタンブール、フィリピン・マニラに拠点を置いている。

 「歯科医院などのお客様の数は、国内で約1.5万に達します。急成長を続けることができた大きな理由は技術力です。当社は海外からの新技術の導入、研究者との連携による技術開発にも注力しており、特許なども多く取得しています」

 ビジネスの成長に伴い、国内外の拠点も増えた。拠点間のコミュニケーションは、ビジネスを支える基盤だ。しかし、冒頭のようなシステムダウンなどに対して、迅速な対応ができなかったという。

平野 拓幹 氏
ASOインターナショナル
大阪支社 支社長
歯科技工士
平野 拓幹

 トラブル対応に時間がかかる大きな理由は、インターネットVPNのネットワークとルーターなどの機器をそれぞれ別のベンダーが提供していたこと。必要に応じて機器などをその都度導入していたこともあり、ICT環境がパッチワーク状態になり全体を把握することが難しかった。結果として、トラブル発生時の問題の切り分けに手間がかかっていたという。

 続けて社内の対応についても問題があったという。「当社の社員は主として、歯科技工士と事務スタッフで構成されています。ICTの専門家はいないので、ネットワークがつながらないといった突発的な事態が起きると、『AさんがPCに詳しいらしい』といった社内の評判をもとに、Aさんを呼んでLANケーブルの配線を確認してもらうという具合でした。すると、Aさんの通常業務はストップしてしまいます」と同社の平野拓幹氏は説明する。

 こうした課題を解決するため、同社はNTT東日本に相談を持ち掛けた。NTT東日本は「ギガらくVPN」と「ギガらくWi-Fi」を中心とするソリューションを提供。現在では、国内主要拠点が新しいネットワークでつながり管理されている。

設定やトラブル対応は
サポートセンタによる遠隔対応で安心
安定した拠点間通信環境を実現

 ギガらくVPNなどの導入を決める前の段階で、ASOインターナショナルは他のサービス事業者にも提案を求めている。しかし、同社の要件を満たす提案はなかったという。

 「将来的にはネットワークを含めて、すべて専門の事業者にお任せしたいと考えています。しかし、NTT東日本以外の事業者からはサポート体制などの点で満足できる提案はなく、NTT東日本のサービスが当社にとって最適と判断しました」と平野氏は振り返る。

 ギガらくVPNギガらくWi-Fiなどの導入は、2019年11月から12月にかけて実施された。東京の本社をはじめ、国内の主要5拠点に機器類を設置し必要な設定を行った。

 「NTT東日本に任せていたので、私たちは設置予定日を決めて、完了したという報告を受けただけです。NTT東日本が各地の担当者とも連携してくれたので、5拠点で予定通りにネットワークが開通しました」(平野氏)

千葉 実 氏
ASOインターナショナル
CAD/CAM事業部
歯科技工士
千葉 実

 ギガらくVPNはインターネットVPNを簡単に構築できるマネージドルータサービス。クラウドから遠隔でのルーター設定やネットワークの一元管理が可能で、手間をかけずに拠点追加などもできる。設置や故障発生時など困りごとがあれば、NTT東日本のサポートセンタが迅速に対応する。

 ギガらくVPNギガらくWi-Fiの導入後、同社のネットワーク環境は格段に改善された。同社の千葉実氏は「何か障害があってもNTT東日本が責任を持って対応してくれます。通信は安定していますし、セキュリティ対策についても安心感があります」と語る。

 例えば、通信速度。同社は3次元CADを用いて、矯正装置などの技工物を製作している。3次元CADデータは非常に重く、通常は1患者分(上下の歯列)で50MB以上になる。旧ネットワークの時代には、データのやり取りに非常に時間がかかり、途中でネットワークが切れることもあったという。

 「いまでは、1日数百件の3次元CADデータを送受信しています。また、Web会議などの動画通信も頻繁に行いますが、ストレスを感じることはありません。満足できる通信速度を実現しています」と千葉氏はいう。

3次元CADで矯正装置の技工物を製作
3次元CADで矯正装置の技工物を製作

セキュアな新ネットワークにより
EUなどの規制をクリアし海外顧客が急増

 海外ビジネスの拡充を目指すASOインターナショナルにとっては、セキュリティの観点も重要だ。というのは、EUや各国が個人情報などに関する規制を強化しつつあるからだ。

 「3次元CADのデータは、それぞれの患者のプライバシーに関わる情報です。このようなデータを国際間でやり取りすることに対して、現地の歯科医院などは慎重です。ネットワーク環境を刷新してからは、当社の説明に納得して取引をスタートしたお客様が急増しました。欧州を中心に、すでに約1000件の新規顧客を獲得しています」と阿曽氏。海外の顧客はいまも増え続けている。このような意味で、今回実施したネットワークの再構築は売上拡大にも寄与している。

 ビジネスへの好影響はほかにもある。千葉氏は「安心できるのが一番大きい」と話す。

 「ネットワークを刷新して以来、トラブルはありません。もしトラブルが発生したとしても、NTT東日本がすぐに対応してくれるのでストレスがなくなります。以前は、対応に当たる社員が半日、1日を費やして、自分の業務がまったくできなくなることもありましたからね」

 ASOインターナショナルは当面の間、専任の担当者を置かず、ICTのことは外部のエキスパートに任せる方針だ。ただ、将来的には専任担当者の設置も考えているという。

 「現在のビジネス規模を前提とすれば、できるだけアウトソーシングを活用したほうが合理的と考えています。今後、海外を含めた事業がもう一段成長すれば、いずれは専門家を内部に置くことも考えなければならないでしょう」と阿曽氏はいう。社内ICT部門が生まれたとしても、信頼できるパートナーの存在は欠かせない。NTT東日本はASOインターナショナルの事業成長を、ICTの面から強力にサポートし続ける。

多くの担当者が3次元CADで作業をしている
多くの担当者が3次元CADで作業をしているが、ネットワークのトラブルはなく通信もスムーズだという
ASOインターナショナル株式会社
株式会社ASOインターナショナル

URL:https://www.aso-inter.co.jp/
所在地:東京都中央区銀座2-11-8 第22中央ビル
創業:1982年
資本金:1,000万円
従業員数:460人

矯正専門の歯科技工所として技工物を提供する歯科技工事業などを展開し、精度の高い矯正装置を提供している。先端技術への取り組みにも注力しており、外部研究者との技術開発なども積極的に行っている。

関連リンク

お問い合わせ

拠点準備と一緒にICT化を検討してみませんか?開業/移転にお困りの方へ 詳しくはこちら