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四国大学が進める教育のデジタル改革 大学のDX、PCメーカーとの連携で促進

 徳島市の四国大学は、学部・大学院・短大で約3000人の学生が通う私立大学だ。「全人的自立」を建学の精神に掲げ、高大接続改革や資格取得支援・就職支援にも積極的に取り組んでいる。

2021年10月1日、包括連携協定を締結した四国大学・四国大学短期大学部の松重和美学長(右)とマウスコンピューターの小松永門(ひさと)社長 2021年10月1日、包括連携協定を締結した四国大学・四国大学短期大学部の松重和美学長(右)とマウスコンピューターの小松永門(ひさと)社長

 2021年10月1日、四国大学はマウスコンピューターと包括連携協定を締結した。地域発展や教育研究の充実および人材育成に寄与することを目的に、学生が学修のために使うPCやデジタル演習のためのICT環境整備を進めるとともに、文化、産業、教育、学術研究の分野で相互に協力していく。四国大学、マウスコンピューターともに、こうした包括連携協定を結ぶのは初めてのことだ。

 四国大学は「Society5.0時代におけるデジタル化の波が押し寄せている。コロナ禍でのニューノーマルへの対応など、これまでにない環境変化への対応や改革も求められている。マウスコンピューターは、ものづくりに関する姿勢や、販売後のユーザーサポート、修理対応などに優れ、そうした企業マインドを本学の学修に取り入れることで、これからのDX人材の育成に寄与することを期待している」と協定の意義をコメントしている。

 協定を通じて取り組む内容として、以下のような項目が挙がる。

 協定締結を推進した四国大学総務・企画部情報戦略課課長の住吉孝次氏は「連携で大学のデジタル化全般に取り組む。大学のICT環境整備を進めるとともに、全ての大学で喫緊の課題となっている教育のDXを進めていく。具体的な取り組み内容は、四国大学とマウスコンピューターでこれから詰めていき、より幅広い内容で協力していくことになる」と説明する。

大学のDXを推進する
情報戦略課を新設

徳島県から出向した情報戦略課課長の住吉氏は、四国大学のICT環境整備などDXを推進する 徳島県から出向した情報戦略課課長の住吉氏は、四国大学のICT環境整備などDXを推進する

 新型コロナウイルス感染症の拡大により、全国の教育機関で学修に混乱が生じたことは記憶に新しい。様々な学部を有し、情報リテラシーの異なる数多くの教職員・学生が所属する大学は、デジタル化のハードルが高かった。四国大学でもコロナ禍でオンライン授業を進める上で、通信環境を含めた学内システムの整備や学生が利用する端末など、様々な課題が浮き彫りになった。

 住吉氏は2021年3月まで、徳島県政策創造部地方創生局Society5.0推進課(現在はデジタルとくしま推進課)に所属し、県市町村の電子自治体共同システムなどICT環境の整備などを担当していた。

 大学のDXを進めることが火急の状況になり住吉氏に白羽の矢が立った。2021年4月に四国大学への出向を命じられ、新設された情報戦略課の課長に就任した。情報戦略担当部長 (CIO)を補佐するDXの要の役割を担う。

 学修関連については情報教育センターが担当し、情報教育の推進や教育・学修環境の整備、人材育成に係る教育プログラム、センターの管理および利用支援を行っている。

協定を通じて
推奨のキャンパスPCを整備

 コロナ禍となった中、オンライン授業を円滑に進めるため、学生にはPCを使うように促した。しかし、学生のPC離れは著しく、スマートフォンで授業を受ける者もいたという。

 一方で、政府は「AI戦略2019」により「年間100万人の全ての高校生」「文理を問わない全ての大学・高専生年間50万人」「年間100万人の社会人」に対してAIリテラシー教育を行う大規模な戦略を進めており、四国大学もディプロマポリシーとして「ICTスキルを身につける」ことを掲げ、PCを使う機会はますます増えていく。

 住吉氏が着任してから、学内のICT環境は一気に整備が進んだ。学生などが使う構内の無線LAN設備を、最新規格のWi-Fi 6にし、通信速度を大幅に改善させた。これまで紙の資料の配布が多かった校務も、職員向けのペーパーレス・システムを導入したり、テレワークで利用できるクラウドサービスなどを導入したりして、効率化を図った。オンライン授業で利用するビデオ会議システム「Zoom」は、数多くのオンライン授業を同時に行ったり、大規模なミーティングが開催できる、高機能なエンタープライズ版を導入したりして、最適な学修環境の整備を進めている。

 マウスコンピューターとの連携協定を通じて、学生に推奨する「キャンパスPC」も提案していく。マウスコンピューターのラインアップから、持ち運びが楽で、長時間バッテリー駆動ができ、社会人になっても利用できるノートPCを複数モデル選定する予定だ。

 「マウスコンピューターは24時間365日の手厚いサポート体制なので、PCに不慣れな学生も安心できるだろうし、何しろ丈夫なのがいいですね。メイドインジャパンの品質の良さも信頼できます」と住吉氏は話す。

 これまでPCのサポートは、個人所有や大学設置を問わず、情報教育センターが担当してきた。指定/推奨PCがなく機種やモデルが多種多様なため、トラブルが起きたり不調になって持ち込まれたりしたときの対応に時間が掛かってしまい、非効率だったという。

 推奨するキャンパスPCを大学が用意しても、学生にPC購入が強制されるわけではないが、推奨PCを購入すれば学内でACアダプターを共用できたり、トラブル時にサポートがしやすくなったりするなどメリットは大きい。

 また、学内に複数箇所あるPC演習室に設置する共用PCを更新していく。今後は教育のデジタル化やAI教育を進める上で、より高性能なPCが必要になることが想定される。4Kの映像配信や、ディープラーニングにも使える、コア数の多いインテルCore i7を搭載した「DAIV」などの高性能PCを導入する予定で、「VR(仮想現実)や仮想空間での3DCGアバターを活用したメタバースでの次世代キャンパス環境を整備していきたい」と住吉氏は語る。

四国大学がキャンパスPCとして導入を検討しているモデルの1つ「MousePro NB4」。インテル Core i5を搭載した「タフネス&モバイル」の14型PC。約20時間の長時間バッテリー動作が可能で、学生にも使いやすい 四国大学がキャンパスPCとして導入を検討しているモデルの1つ「MousePro NB4」。インテル Core i5を搭載した「タフネス&モバイル」の14型PC。約20時間の長時間バッテリー動作が可能で、学生にも使いやすい

キャンパスPCの候補となっている「DAIV 4N」は軽量・薄型・コンパクト、グラフィックスを搭載した高性能ノートPCだ。写真編集/イラスト作成、DTP/ウェブデザインに適している キャンパスPCの候補となっている「DAIV 4N」は軽量・薄型・コンパクト、グラフィックスを搭載した高性能ノートPCだ。写真編集/イラスト作成、DTP/ウェブデザインに適している

「DAIV Z7」は、グラフィックボードにGeForce RTX 3060を搭載したクリエイター向けデスクトップPCで、イラスト、DTP、RAW現像や高画質動画編集にも適する。VRやAR、4K動画配信などにも対応可能だ 「DAIV Z7」は、グラフィックボードにGeForce RTX 3060を搭載したクリエイター向けデスクトップPCで、イラスト、DTP、RAW現像や高画質動画編集にも適する。VRやAR、4K動画配信などにも対応可能だ

eスポーツを通じて
地域との連携も目指す

協定では、両者でeスポーツの研究や普及に取り組むことも検討されている。2021年4月には「eスポーツクラブ」が誕生し、部活動としてeスポーツが行われている 協定では、両者でeスポーツの研究や普及に取り組むことも検討されている。2021年4月には「eスポーツクラブ」が誕生し、部活動としてeスポーツが行われている

 コンピューターゲームをスポーツ競技として捉えた「eスポーツ」にも取り組む。

 もともと徳島県は市町村や教育機関、民間団体などが実施するオンライン開催を含む非営利のeスポーツイベントに対して「eスポーツ推進費補助金」を交付するなど、eスポーツの普及に積極的だ。2020年12月には四国大学などとともに「eスポーツによる地方創生 徳島プロジェクト」連携協定を締結している。マウスコンピューターも日本eスポーツ連合(JeSU)のオフィシャルPCサプライヤーとして「JeSU公認パソコン」を販売するなど、eスポーツとの関連は深い。

 四国大学とマウスコンピューターは、協定を通じてeスポーツに取り組むことで、eスポーツの教育的価値について広く活動を行い、eスポーツを通した次世代人材を育成して地方創生に寄与することを狙っている。

 2021年4月には四国大学に「eスポーツクラブ」が誕生し、約20人の部員が部活動としてeスポーツに取り組んでいる。

 包括連携協定を通じて大学のDXが進み、新しい学びが生まれる。そんな好循環を両者は生み出そうとしている。

株式会社マウスコンピューター

【個人】https://www.mouse-jp.co.jp/
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