コロナ禍において、
味の素グループが担う役目とは

 新型コロナウイルス感染症の感染拡大によって、味の素グループの企業活動はもちろん、私自身の生活も大きく変わりました。

 ひとつは、これまでは当たり前のようにやっていた生産活動と、お客さまへ商品をお届けし続けるということに、大変な努力が必要になってしまったということです。

 味の素グループは世界中の工場で、食と健康のために重要な食品やアミノ酸等を生産していますが、それらの工場で700人近い罹患者が出ました。しかし、お客さまへ商品をお届けすることを、止めるわけにはいきません。いかにして従業員の健康を守るか、コロナ禍でその重要性を痛感しました。国内の工場では罹患者はほとんどいませんが、多くの罹患者が出たアメリカやラテンアメリカでは、罹患者が出るたびに工場を閉鎖して消毒をし、再開するということが繰り返され、いまだに緊張が続いています。

 お客さまだけでなく、従業員やその家族の健康維持にも会社として取り組んでいかなければならないということを、改めて実感させられました。その意味でこのコロナ禍は、企業責任を果たすために、安心、安全がいかに大切かということを再確認するよい機会となりました。

 今は、「みんなで一緒に頑張っていこう」「我々の仕事もエッセンシャルワークのひとつだよ」ということを確認し合って、ワンチームで行動していこうというマインドが味の素グループ全体に広がっています。

 一方で、私自身の生活も一変しました。コロナの前は、年間70日は出張していましたが、それがまったくできなくなりました。さまざまなことがオンラインで代替できることは分かってきたのですが、直接会って話し合うことができないというのは、やはりストレスが溜まります。また、以前は通常の仕事が終わったあとの会食も多く、仕事と会食の間の時間に近くのジムに行くことが習慣になっていました。しかし、コロナによって会食はすべてなくなり、ジムも3月下旬から4月いっぱい休館となったため、トレーニングもままならなくなりました。ルーティーンにしていたことができなくなると、やはりストレスは溜まりますね。体調をいかに維持するか、私自身も考えさせられました。

 そんな状況の下、私どもは11月中旬からコーポレートキャンペーン「食べる、眠る、運動する — 健康を育む、アミノ酸のはたらき」をCMやウェブで発信し始めました。「食べる」「眠る」「運動する」の3つは私たちが生活していくうえで欠かせないものですが、多くのシーンで「アミノ酸のはたらき」が活用できるのです。例えば「食べる」では、うま味調味料の成分として知られるグルタミン酸がアミノ酸の一種。睡眠の質の改善に有効とされるグリシンも、人間のからだを構成する20種類あるアミノ酸のなかのひとつです。

 私たちが健康でいるためには、免疫力をアップさせることが大切ですが、シスチンやテアニンは免疫力を高めるアミノ酸として注目を集めています。また、体をつくる材料となるタンパク質は、アミノ酸が多数つながって構成されているもの。つまり、筋肉も皮膚も血液も骨もアミノ酸がなければ存在し得ないものなのです。しかし、こうしたアミノ酸の力を知る人は、それほど多くはありません。

 在宅の時間が増えて食事への関心が高まり、健康への意識に変化が見え始めたコロナ禍の今、味の素株式会社はこのようなアミノ酸の力を多くの方々に知っていただき、食の分野から人々の健康に貢献していきたいと考えています。

 味の素株式会社は、1909年に「おいしく食べて健康づくり」という志のもとに創業。うま味調味料をはじめとした調味料や「Cook Do®」をはじめとするメニュー調味料を世の中に提供し、献立を容易にすることで栄養バランスのよい食事づくりに貢献してきた。

 創業110周年となる2019年には、「バランスのよい栄養」を重要な考え方に据えた「栄養戦略」を策定。世界各国・各地域で減塩食をおいしくする製品やサービスを提供するほか、うま味を用いたおいしい減塩食を公衆衛生の視点から証明するため、英国キングスカレッジと共同で「U20プロジェクト」も立ち上げた。

 また、味の素グループは幼少期・少年期の栄養課題を解決するために、ベトナムやインドネシアで学校給食プロジェクトを実施。マレーシアでは高齢者の食事改善プログラムを展開するほか、45%の減塩を実現した栄養バランスメニューを紹介する料理本を2冊制作。95%の子どもの野菜摂取量がWHOの推奨量(120g/日)に満たず、栄養不良が課題となっているタイでは、味の素ブランドの風味調味料を使って野菜をおいしく手軽に食べてもらう方法を提案するなど、世界中の人々のウェルビーイングを広げるために、味の素グループは「食べる」に着目した活動を積極的に行っている。

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